En Facebook también se juega para controlar la diabetes

Hay que reconocerlo: Facebook es un gigante. Más de 550 millones de personas en el mundo usan la popular red social, y entre latinos e hispanos es el cuarto sitio web más popular. No sólo resulta útil para mantenerse en contacto con los amigos y familiares que viven en otras partes. Es fuente de distracción e información para muchas personas que usan la página incluso más frecuentemente de lo que revisan su email.

A fines del 2009, viendo esta tendencia y también observando la cantidad de personas en Facebook que participan en los llamados juegos sociales (La Granjita es uno de tantos juegos disponibles en Facebook), en la Diabetes Hands Foundation (DHF) nos avocamos al desarrollo de un juego en Facebook para ayudar con el manejo de la diabetes.

Hasta entonces, en la DHF nuestra experiencia había sido liderizando comunidades para pacientes con diabetes, como EsTuDiabetes.org y desarrollando programas para crear consciencia sobre la diabetes, como La Palabra en Tu Mano y La Gran Prueba Azul.

Con el patrocinio de la empresa Boehringer Ingelheim Pharmaceuticals y en colaboración con el reconocido Joslin Diabetes Center, de Boston, empezamos a darle forma al juego de Facebook llamado HealthSeeker, el cual fue lanzado en inglés en junio del 2010. Hoy en día está disponible en español para todos los usuarios de Facebook, visitando la dirección www.ExplorandoTuSalud.org.

HealthSeeker ofrece sugerencias a los jugadores para mejorar su estilo de vida y nutrición, y así controlar la diabetes. Uno puede invitar a sus amigos de Facebook (de hecho, es más divertido el juego cuando se juega con los amigos de uno) como fuentes de inspiración y motivación continuas para mejorar su comprensión y control de la diabetes.

El juego ayuda a hacer frente a dos de los factores de riesgo asociados a la incidencia de diabetes tipo 2: la falta de actividad física y los hábitos de comida no tan saludables que muchas veces tenemos.

¿Cómo funciona HealthSeeker?
El juego motiva a los jugadores a que emprendan sencillos retos diarios como consumir pan integral en lugar de pan blanco o caminar alrededor de la manzana luego de la hora de almuerzo, con el fin de alcanzar las metas de su estilo de vida.

Las metas de estilo de vida incluyen comer en forma más saludable, alcanzar un peso óptimo, mejorar el control de la diabetes y disminuir los factores de riesgo cardiovascular.

El juego cuenta con misiones y actividades que los participantes seleccionan. Estas deben completarse para poder avanzar. La gran mayoría de las actividades del juego se completan en la vida real, no enfrente de la computadora. Esto tiene sentido, considerando que no se pueden quemar muchas calorías sentados sin mover más que los dedos sobre el teclado. ☺

A medida que los participantes completan sus actividades y vuelven al juego para informar acerca de su avance, reciben medallas o puntos y sus amigos de Facebook pueden enviarles elogios. También los jugadores pueden compartir sus logros en su muro de Facebook, en Twitter o retar a sus amigos a completar las mismas misiones y actividades. Esto forma parte del carácter contagioso del juego y es parte de lo que lo hace más divertido de jugar junto a los amigos que uno tiene en Facebook.

Hoy en día más de 5,000 personas juegan HealthSeeker y esperamos seguir recibiendo más jugadores. El juego está disponible en español de forma gratuita en www.ExplorandoTuSalud.org. ¡Espero verte a tí y a todos tus amigos de Facebook jugando pronto, para explorar tu salud y descubrir nuevos hábitos para una vida más sana!